16 de Septiembre 2020

El suroeste se enfrenta a una extinción de aves migratorias 'sin precedentes'


Currucas de Wilson y golondrinas verde violeta. Foto: Karine Aigner

Una docena de golondrinas de granero y verde violeta muertas se apiñaban en el polvoriento suelo del desierto del sur de Nuevo México. Numerosos pájaros azules del oeste se amontonaron en una grieta en el sur de Colorado como si les entrara el pánico. Gorriones, alineados casi de ala con ala, yaciendo sin fuerzas a lo largo de las orillas del Río Grande.

Estos son solo algunos de los espeluznantes descubrimientos realizados recientemente en lo que probablemente sea un evento de muerte masiva de aves migratorias que ocurre en todo el suroeste. Por el momento, no hay una explicación clara.

La muerte no tiene precedentes, dice Martha Desmond , ecóloga aviar de la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU) en Las Cruces, quien dirige el equipo de investigación que documenta el evento. Ella estima que cientos de miles y posiblemente hasta un millón de aves han muerto en al menos cinco estados de EE. UU. Y en cuatro estados de México. “Es enorme el alcance de esto”, dice Desmond. "No hemos contado todas las especies todavía, pero hay muchas especies involucradas". Los informes en línea muestran búhos muertos, currucas, colibríes, somormujos, papamoscas, pájaros carpinteros y más, lo que representa la amplia diversidad de migrantes que se dirigen al sur hacia sus zonas de invernada.

Las razones exactas de las muertes aún no se conocen. Una ola de frío que trajo nieve, viento y bajas temperaturas en toda la región el 8 y 9 de septiembre podría haber obligado a las aves a migrar temprano o derribado a las aves que ya estaban débiles por la migración. De manera similar, los incendios forestales que asolaron la costa oeste podrían haber provocado salidas prematuras y al mismo tiempo interferir con las rutas migratorias, la visión y la respiración de las aves. Alguna combinación de ambos factores también puede ser la causa, pero los expertos enfatizan que hasta ahora no se ha probado nada. "Todavía hay más preguntas que respuestas", dice Jon Hayes, director ejecutivo de Audubon Southwest.

Los científicos comenzaron a informar sobre las muertes de aves en todo Nuevo México en agosto. Inicialmente, no pensaron que estuviera sucediendo algo particularmente inusual: las aves gastan una gran cantidad de energía volando cientos o miles de millas mientras esquivan amenazas mortales como el mal tiempo, los depredadores y los edificios. “El hecho trágico pero cierto de las migraciones es que las aves mueren”, dice Hayes. "La migración es muy difícil".

Curruca de Wilson. Foto: Karine Aigner

Pero a medida que los informes de muertes de aves se generalizaron y continuaron hasta septiembre, los investigadores comenzaron a alarmarse. Más y más fotos que mostraban aves muertas o desorientadas en el suelo se publicaron en un servidor de listas regional, y las observaciones de comportamiento anormal, patrones de vuelo atípicos y aves vagabundas o vagabundas en el suroeste respaldaron aún más algún tipo de catástrofe masiva.

Con la situación cada vez más grave, los científicos de la NMSU entraron en acción. Desmond convocó rápidamente a expertos en vida silvestre de la universidad, la Oficina de Administración de Tierras y White Sands Missile Range , donde un gran número de aves fueron encontradas muertas el 20 de agosto. Desde entonces, el equipo de investigación colaborativa ya ha comenzado un amplio estudio de tantas aves migratorias que puedan recolectar, vivas o muertas, para comprender qué pudo haber sucedido. Además de examinar los cadáveres de aves, más de 300 hasta ahora, los investigadores están capturando y anillando a los migrantes que pasan.

La primera causa posible que consideraron los investigadores fue el clima reciente no estacional en el suroeste, que trajo temperaturas de 30 y 40 grados, vientos fuertes y nieve en partes de la región. “Probablemente muchas aves murieron con el evento meteorológico que ocurrió hace una semana”, dice Desmond. También es posible que la ola de frío haya obligado a las aves a partir en su migración antes de lo previsto, dice. Pero las tormentas amainaron la semana pasada y las aves continúan muriendo. "También es muy preocupante que todo esto haya comenzado mucho antes del clima [frío] y aún continúa después del clima".

Los incendios forestales en curso en California, Oregón y Washington también podrían estar influyendo.

Los incendios forestales en curso en California, Oregón y Washington también podrían estar influyendo. Se sabe que los incendios forestales fuerzan los movimientos migratorios tempranos de las especies de aves, y el humo puede envenenar el aire y disminuir la visibilidad. “El humo de los incendios forestales es significativo. . . No se podía ver al otro lado de la calle”, dice Hayes, con respecto a las condiciones de calidad del aire desde su casa en Placitas, Nuevo México. "No tengo ninguna duda de que eso también afectará a las aves".

Hayes ve una conexión entre estos diferentes eventos climáticos extremos. “Se trata de cambios abruptos en nuestros patrones climáticos como resultado del cambio climático”, dice. “Todas estas cosas van a causar caídas a largo plazo, pérdidas a largo plazo [de aves] y estarán marcadas por grandes eventos de miedo como este. Es parte de este problema mayor”.

Un estudio de 2019 dirigido por el Laboratorio de Ornitología de Cornell encontró que América del Norte alberga actualmente 3 mil millones de aves menos que hace 50 años debido a múltiples cambios en el hábitat y las fuentes de alimentos. También el año pasado, los científicos de la Sociedad Nacional Audubon utilizaron 140 millones de avistamientos de aves para proyectar cómo las aves se verán afectadas por el cambio climático en el próximo siglo. Descubrieron que 389 especies de aves, incluidas algunas muertas en la actual extinción, están en peligro de extinción a medida que cambian las temperaturas y los patrones de lluvia. Muchos también están en riesgo de eventos climáticos como incendios forestales agravados por el calentamiento del clima.

Hasta ahora, la información más detallada sobre la muerte de aves proviene de Nuevo México, pero después de que el personal de NMSU construyó un proyecto de información pública en la aplicación iNaturalist, numerosos informes de muertes de aves migratorias relacionadas ahora provienen de cinco estados en el suroeste. Estados Unidos y cuatro estados de México.

Después de su investigación inicial, el investigador planea enviar los cientos de cadáveres de aves que han recolectado al Laboratorio Forense del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Ashland, Oregón, que podría proporcionar más información clave a través de informes de necropsia. Los resultados podrían tardar una semana o más, e incluso entonces, las respuestas claras pueden seguir siendo difíciles de alcanzar. “Hasta que no saquemos realmente a estas aves para la autopsia, no lo sabremos”, dice. "Es posible que las autopsias ni siquiera nos digan lo que sucedió".

Mientras tanto, los investigadores están alentando a los observadores de aves en el suroeste a estar atentos a las aves desorientadas o muertas, y a reportar cualquier observación y fotografía a iNaturalist o a los departamentos estatales de pesca y caza. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. También está recolectando cadáveres de aves afectadas, y las instrucciones para enviarlas se pueden encontrar aquí.

Fuente: click aquí.




 

 

 

   
     
Programa Internacional para el Reporte de Anillos RESERVA Curso de Capacitación John E. Walker Society